L'actuelle ministre sud-africaine de l'Intérieur Nkosazana Dlamini-Zuma, par ailleurs ex-épouse de Jacob Zuma, serait la candidate de la zone australe du continent pour la succession de Jean Ping à la tête de la Commission de l'Union africaine. Mais le candidat gabonais contre-attaque. L'issue de cette compétition sera connue en janvier 2012.

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Nkosazana Dlamini est née dans une famille zoulou le 27 janvier 1949 dans la province du Natal en Afrique du Sud. Elle est l'ainée de huit enfants.

Elle effectue sa scolarité au collège d'Amanzimtoti, située sur la côte du Natal.

En 1971, elle commence des études de botaniste et de zoologie à l'université du Zoulouland. Diplômée en science, elle continue des études médicales à l'Université du Natal.

Durant ces années d'études, Nkosazana Dlamini mène une activité politique souterraine au sein du Congrès National Africain, interdit par le gouvernement blanc afrikaner au pouvoir.

En 1976, elle est élue vice-présidente de l'Organisation des étudiants sud-africains. C'est cette même année qu'elle est contrainte de s'exiler et de rejoindre la Grande-Bretagne pour terminer ses études médicales à l'université de Bristol en 1978.

Désormais docteur en médecine, elle revient en Afrique, au Swaziland pour travailler à l'hôpital de Mbabane où elle rencontre Jacob Zuma, son futur mari.

En 1985, elle complète ses études à l'université de Liverpool par un diplôme spécialisé dans les maladies tropicales infantiles.

Elle prend ensuite un poste à la direction de la santé de l'ANC avant de devenir la directrice d'une organisation britannique non gouvernementale consacrée aux problèmes de santé des réfugiés.

En 1992, Nkosazana Dlamini-Zuma participe aux négociations constitutionnelles entre l'ANC et le gouvernement sud-africain de Frederik de Klerk.

En 1994, elle devient le premier ministre noir de la santé d'Afrique du Sud dans le gouvernement de Nelson Mandela. Une de ses priorités est alors la lutte contre le tabagisme. Elle fait ainsi interdire de fumer dans tous les lieux publics en 1999.

En 1995, Nkosazana Dlamini-Zuma est faite docteur honoraire de l'université du Natal et de l'Université de Bristol en 1996.

En juin 1999, suite aux élections générales, le nouveau président, Thabo Mbeki, la nomme Ministre des affaires étrangères.

En décembre 2007, proche de Mbeki qui en ferait bien son successeur à la présidence du pays, elle est candidate pour être l'un des cinq membres du conseil exécutif de l'ANC lors du congrès du parti à Polokwane. Elle est battue par un proche de Jacob Zuma alors que ce dernier est élu président de l'ANC avec 60 % des voix contre 40 % à Thabo Mbeki.

Nkosazana Dlamini-Zuma est divorcée de Jacob Zuma. Celui-ci fut le vice-président d'Afrique du Sud de 1999 à 2005.