Photo: Sarah Simpson / IRIN 
La coiffure est l'une des compétences offertes aux travailleurs domestiques à Agege Centre de formation professionnelle

LAGOS, 12 Septembre 2006 (IRIN) - Les trafiquants de personnes faire de bonnes affaires en prenant des filles peu instruits des villages nigérians à peiner comme travailleurs domestiques dans le battement tentaculaire urbaine de Lagos. Mais les filles, certains dès l'âge de cinq ans, voir peu ou pas de leurs gains. 

Tonia Ayo-Ola, 19 ans, a travaillé pendant trois mois sans un jour de congé. Chaque matin, elle est en hausse de 6 me prépare le petit déjeuner pour son «maître». 

Elle ne roule pas sur sa natte sur le plancher du salon, qu'après la dernière personne est dans son lit, souvent bien après minuit. 

«Je n'ai pas d'amis, je ne sors jamais, et personne ne vient me chercher. Je ne suis pas heureux. Ce n'est pas qu'ils sont méchants pour moi, mais ce n'est pas comme être avec ma famille - je ne suis pas libre », dit Tonia. 

Tonia n'a jamais été payé pour son travail, si elle sait que les trafiquants promis à sa famille une somme d'argent non précisée à la fin de l'année, où elle espère rentrer chez eux. 

Si les filles obtiennent de l'argent à tous les trafiquants après avoir perçu leurs frais de transport »et« commission », il ne représente qu'une fraction de ce qu'ils travaillaient pour, dit Justine Onifade de l'Agence des Nations Unies Chidlren, l'UNICEF. 

Afrique de l'Ouest, des millions de filles comme Tonia - et moins souvent les garçons - sont effectivement vendus en esclavage comme domestiques.Violence sexuelle, physique et émotionnel est très répandu. Beaucoup sont gardés sous clé, et n'ont aucun contact avec quiconque en dehors de leurs employeurs - pas vers qui se tourner pour de l'aide. 

Une fois loin de leurs familles, les filles sont à la merci des trafiquants qui, dans certains cas, les déplacer d'un ménage à empocher leur salaire. 

Tonia épreuve Ayo-Ola a commencé quand recruteurs sont venus dans son village dans l'État d'Ogun, au nord de Lagos et dit qu'ils ne pouvaient lui fixer avec un emploi de domestique dans une famille aisée de la ville. 

Un accord a été conclu avec son frère, et la prochaine chose Tonia savait qu'elle se rendait à Lagos pour travailler dans une maison étrangère. 

Comme la plus grande ville d'Afrique subsaharienne, Lagos est un centre névralgique de la traite des êtres humains selon l'UNICEF. 

S'attaquer au problème du Nigeria avec le trafic interne est une première étape vers la résolution rôle du Nigeria en tant que plaque tournante pour les réseaux internationaux de trafic d'êtres humains, selon Orakwue Arinze nationale du gouvernement nigérian de l'Agence pour l'interdiction de circulation des personnes (NAPTIP). 

"La traite interne est l'ingrédient pour le trafic international, car une fois [ces] les filles sont retirées de leur famille, tout peut arriver", a déclaré Arinze. 

La traite des enfants est l'un des crimes organisés plus forte croissance avec 1,2 millions de victimes par an, selon l'UNICEF. 

Dans un effort régional pour s'attaquer au problème, les membres de l'organisme économique régional de la CEDEAO a récemment convenu d'un plan de coopération transfrontalière. 

Dans une mesure supplémentaire, le gouvernement nigérian a adopté une loi rendant illégal pour les moins de 18 ans à travailler dans la maison de pays non membres de la famille. Mais le travail est si bon marché que l'aide à domicile est la norme, et les Nigérians ne sont pas conscientes de la loi. 

fonctionnaires NAPTIP dire que c'est une lutte contre la pauvreté dans un pays où l'ONU estime de 70 pour cent de la population vivent avec moins de 1 dollar par jour. 

«La pauvreté ne peut faire acte quelqu'un comme un animal, comme il est bestiale de regarder vos enfants comme quelque chose que vous pouvez vendre - en fait, même les animaux ne le font pas," a déclaré Arinze NAPTIP. 

NAPTIP travaille avec l'UNICEF pour réunir les victimes de la traite des travailleurs domestiques avec leurs familles. Mais Onifade l'UNICEF a déclaré la tâche est compliquée parce que certains des plus jeunes enfants ne savent pas les noms de leur père ou d'où ils viennent. 

Pour d'autres, l'UNICEF travaille avec le gouvernement de fournir des centaines de travailleurs domestiques à Lagos avec des classes d'alphabétisation professionnelle ou d'élargir leurs horizons. 

Au Centre Agege la formation professionnelle, les jeunes femmes, des filles et un ou deux jeunes hommes, peuvent choisir parmi une gamme de classes, y compris la coiffure, de stylisme et même "snailery", l'élevage des escargots géants d'Afrique qui sont un mets de choix dans le sud Nigeria. 

Le simple fait de les filles de la maison et près d'autres personnes peuvent considérablement améliorer leur situation, leur permettant de rencontrer des pairs et peut-être trouver de l'aide s'ils estiment qu'ils sont victimes de violence ou de mauvais traitements. 

Mais le programme libre ne sera probablement jamais atteindre les filles les plus vulnérables. 

"Dans ces centres les filles ne sortent de la maison. Ils apprennent à connaître leurs droits, partagent leurs expériences et obtenir de l'aide », a déclaré Onifade. "C'est exactement la raison pour laquelle certains maîtres ne leur libération."